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留学美国: 来自中国的“摇钱树”
时间:2018/10/4 17:02:37      来源:中华新闻通讯社     作者:cnahk

美国北部威斯康辛州的马什菲尔德市(Marshfield)总人口不到两万。这里远离人们熟悉的美国大城市,冬季漫长而寒冷。几年前,不论是老师、学生还是本地居民,谁都没有想到他们会和来自中国的年轻人们开始零距离的接触。

该市的两年制公立社区学院威斯康辛大学马什菲尔德分校 (University of Wisconsin-Marshfield/Wood County) 从2014年秋季开始招收国际留学生。

在 300多名全日制学生中,最多的时候共有45名国际学生,这其中有36人都来自中国。

对于本地人来说,不同文化背景下长大的留学生们带来的触动是巨大的。

该校学生乔茜·杰柯尔(Josie Jakel)在威斯康辛州长大。她在谈到对中国同学的印象时说:“他们开很豪华的车。他们穿很贵的外套和牛仔裤。他们走来走去穿的鞋也是超好看的。我们会讨论一双叫做Yeezy的很贵的鞋。这里有几个中国学生穿这种鞋。因为太贵了,所以在我们这里这是很不寻常的。亲眼看到这种鞋真的很酷,我说天哪,能不能让我摸摸他们?(笑)”

另一名学生特里斯塔·契杰尔斯基(Trista Cegielski)同样来自本州。她说:“我很好奇他们父母都是做什么的,让他们可以买得起那些很好很奢侈的东西。我做四份工作,却依然很难付得起我的房租。”

对于学校来说本州学生与州外学生的学费差距是非常大的。本州学生杰柯尔和契杰尔斯基一个秋季学期的学费大约是2400美元左右。而来自北京的陈沐恩选择同样的课程时,则需要支付至少6000美元左右。

陈沐恩这样说道:“我觉得这也是为什么他们要让我们过来,希望多招一些国际学生的原因,可能他们能够收入更多。”

在过去的十年间,州政府和联邦政府对社区学院的资金支持总体呈缩减趋势,同时包括威斯康辛州在内的多州都采取冻结本州学生学费的政策,帮助他们低价甚至免费接受社区学院教育。

校方也表示,这个时候国际学生的学费成为一个重要的经济来源。

威斯康辛大学马什菲尔德分校国际学生负责人玛尔塔·罗斯顿(Marta Rusten)解释说:“对于本州学生的学费,我们的州长冻结了这部分,所以我们不能提高他们的学费。而且州长还缩减了高等教育经费,所以我们就没什么钱了。但是我们可以提高州外学生的学费。所以我认为资金肯定是(招收国际学生的)一个驱动力,因为这能帮助我们继续运营。”

尽管国际学生的学费是本地学生的三至四倍,但对于他们来说,一年不到两万美元的价格依旧低于四年制公立大学平均近三万美元的学费,更别说是私立大学了。

米歇尔·伯恩克(Michelle Boernke)是该校的校园执行官。她说:“直到今天,我们这的学费还是比四年制大学便宜很多。所以那也是一个卖点,我们的中国学生和父母发现了这其中的价值。我们依然是威斯康辛大学,但价格低很多。即使是我们的州外学生学费也要别比的州立大学便宜很多。这对他们来说省了不少钱。加上这是一个小社区,在威斯康辛州中部,我们的生活费用和租房费用都更低。所以这是双赢。”

就像伯恩克所说,社区学院也为中国的中产阶级家庭提供了一个更容易支付得起的接受美国高等教育的选择。不仅如此,这个选择还有机会成为他们进入世界一流学府的敲门砖。

作为威斯康辛大学系统中的一所学院,该校学生在完成两年的规定学分和达到一定成绩要求的情况下,可以转学到该系统中其他的四年制大学,包括声名在外、录取要求严苛的威斯康辛大学麦迪逊分校 (University of Wisconsin-Madison)。

威斯康辛州并不是特例,全美各地都有这样提供两年制大学初级教育并与四年制大学有转学合作项目的社区学院,因此近年来这成为了许多中国留学生追逐美国名校梦想的又一途径。

根据美国社区学院协会(American Association of Community Colleges)2018年最新的数据统计,全美1103所社区学院中,7%为国际学生,其中近50%来自中国、韩国、越南、日本和墨西哥这五个国家。

成绩优秀的陈沐恩今年夏天就要搬家前往两个多小时车程以外的这个麦迪逊分校了。经过她的粗略计算,之后两年在麦迪逊的学费加上生活费,她一年的开销将上升至六到七万美元。不过这并不是令她担心的问题,想到以后不用再吃小城的美式中餐,不用再驱车去另一个城市买火锅底料,而是在麦迪逊过上出门就能吃上中餐喝上奶茶的生活,她甚感欣慰。

她说:“麦迪逊中国学生特别多。我上学期去租房的时候,走在大街上,全是中国学生,很多中国学生。差不多走两步,两个美国人里面就有一个中国人这样的比率。”

比起马什菲尔德的社区学院,拥有四万多名学生的麦迪逊分校一直都有招收国际学生的传统。2017年秋季学期,麦迪逊分校的4,4000名学生中有近15%的国际学生,而他们当中近半为中国学生。这是近年来该校的一贯趋势,也与美国许多其他公立大学情况相仿。

与1980年代的中国留学生相比,现在年纪更小的中国本科留学生的学费与生活费更多都是由他们的家庭自费支持。

威斯康辛大学麦迪逊分校学生事务副主任凯文·海姆坎普(Kevin Helmkamp)表示:“近年来,我们的本科生国际学生人数有所增长,特别是中国学生人数显著增加。我想一方面是中国方面的兴趣,另一方面是学校本身,我们特别培养了我们和中国及中国学生的关系。”

海姆坎普说,该校的资金来源有四方面: 联邦政府资助、州政府资助、学费以及捐赠。和马什菲尔德分校一样,该校的本州学生学费已经冻结四到六年。海姆坎普解释道,当资金链中的一部分被冻结,同时州政府的资助又在逐年减少,那么为了保证学校一流的教育水平,其他的资金源必然受到压力。

从这所公立的麦迪逊分校的年度预算报告中可以看到,本州学生每年学费基本稳定在10500美元上下,而州外学生包括国际学生的学费从2014-2015学年的26660美元上涨到2017-2018学年的34783美元。

尽管价格不断上涨,但在很多中国学生及他们的家庭看来,并不是很大的经济压力。

来自北京的张一墨是麦迪逊分校2018秋季学期的大一新生:“跟很多私立学校来比是很便宜的,公立学校很多都是这个价位,也不是觉得很贵吧。”

和许多学校的老师与工作人员一样,海姆坎普认为国际学生为学校带来的文化交流与视野是不可替代的,但他也不否认中国学生在经济方面所产生的效益。

海姆坎普称:“对于将中国学生称作‘摇钱树’,或是说他们给美国带来大量现金流的看法,我并不否认。因为确实是这样的,由此也带来了大量的经济发展。”

根据美国国际教育工作者协会(NAFSA: Association of International Educators)2018年5月发布的数据显示,在美国际留学生为美国经济创收高达369亿美元,并创造多达45万个工作岗位。

尽管校园里依然存在促进中国学生与美国学生及其他国际学生更好融合的挑战,尽管存在如何保证教学质量和学术自由等的担心,尽管也有对于中国财富的涌入导致中国政府对美国影响力提高的忧虑,不论是马什菲尔德的校园执行官伯恩克或是麦迪逊的学生事务副主任海姆坎普都不认为这会对学校造成影响。

海姆坎普说:“我们肯定有那种来自极其富裕家庭的学生,也有家里经济条件不好的学生。我对他们作为学生的期待就是,他们会努力学习获得成功。”

他们都表示,中国仍是校方未来招生的重点市场。


责任编辑:cnahk
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